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円龍寺の涅槃桜(ミョウショウジザクラ)が開花。3月初めの香りの善い桜

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こんばんは。  僧侶のかっけいです。

3月も10日が過ぎて日増しに暖かくなってきています。

この3月初旬にテレビなどでよく取り上げられているサクラは河津桜(カワヅザクラ)と呼ばれているサクラで、2月から咲き始め、ソメイヨシノよりも濃い紅色になる見栄えの良い桜ですね。

今回紹介するのは、通称「涅槃桜(ネハンザクラ)」、正式名称は「明正寺桜(ミョウショウジザクラ)」と呼ばれるサクラです。

あまり聞きなじみのない桜かもしれませんが、私はこの桜をえらい気に入っていまして、自坊の円龍寺にも植えています。


明正寺桜(ミョウショウジザクラ)とは

カンザクラとシナミザクラの雑種と考えられている桜です。

カンザクラとは2月から咲き始める早咲きの桜で、シナミザクラとは園芸店で売られている暖地桜桃の仲間で3月上旬から開花し、花も2~3センチ程度の小ぶりな花です。この2つの桜の特徴を受け継いだのがこのミョウショウジザクラです。

よくニュースで桜の開花予想が発表されるソメイヨシノと比べて1か月近く早く開花します。

その開花時期がお釈迦様の亡くなられた日(涅槃)の旧暦3月15日(新暦2月15日)のころだということで、別名としてとネハンザクラと呼ばれています。

ミョウショウジの名前の由来は発見されたところが、愛媛県新居浜市黒島にある新四国曼荼羅霊場第29番札所の龍宝山明正寺(真言宗善通寺派)だったからです。

発見者は植物学者で当時愛媛県文化財保護委員だった八木繁一という人物で1965年(昭和40年)に発見し、ツバキカンザクラに近い品種とされています。

ただツバキカンザクラは花は濃い紅色ですし香りはないので、ミョウショウジザクラとは全く違うのでしょうね。

円龍寺の涅槃桜(ミョウショウジザクラ)

ミョウショウジサクラ

これは2017年の3月11日に撮影した円龍寺のミョウショウジザクラです。

3月8日には10輪ほど咲いていましたので、今年の開花日はおそらく3月8日でしょう。

円龍寺は香川県の丸亀市にあるお寺ですが、旧暦の3月15日より少し早めの3月8日から3月12日頃に毎年開花を迎えます。

この花の特徴は何んといっても可憐で小ぶりな白い花。
そして非常に独特な甘い香りのする芳醇な花。
旧暦3月15日の涅槃会のころに満開になる桜の木、とお寺にあると非常にありがたい桜です。

3月4日ミョウショウジザクラ蕾

この写真は3月4日の円龍寺のミョウショウジザクラです。

わずか4日間の暖かさでこの蕾が白く香りの素晴らしい花を咲かせてくれます。

いまから1週間かけて少しずつ他の蕾も開花していき、3月15日は樹全体が甘い香りに包まれます。

善通寺の涅槃桜が有名。

明正寺桜(ミョウショウジザクラ)は開花の時期がお涅槃に重なっていたり、香りがすばらしいのですが、あまり有名な桜ではないのかもしれません。苗木も見かけないですしね。

有名なミョウショウジザクラが植えられているお寺には、香川県善通寺市にある真言宗善通寺派の総本山「屏風浦五岳山誕生院善通寺」の涅槃桜が有名です。

毎年この3月10日あたりになると善通寺(お大師さん)の涅槃桜が開花したことがニュースになります。

今年も3月9日に咲き始めたそうだ。

善通寺の涅槃桜は、1973(昭和48)年の弘法大師生誕1200年祭を記念して明正寺から贈られて、境内に約20本が植えられているらしい。


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さいごに、円龍寺はどうやって手に入れた。

明正寺桜咲き始め円龍寺

私もこの桜の存在は実はつい4・5年ほど前まで知りませんでした。

住職がとある法事のお参りの参列者にNHKの建物か何かで園芸か環境について講師をしている方から苗木を頂いたそうです。

私もうろ覚えなのですが、たしか五所野尾さんという方だったかな。

お坊さんというのはありがたいもので、法事の席ではいろいろな人生経験をされてきた人と出会えるご縁があるため、このような非常にありがたい桜を頂くことができました。

現在私は一本だけ挿し木をしており、今年で8号鉢に鉢増ししました。

将来はこのミョウショウジザクラの桜並木ができるのを夢見て。


ちなみにですが、このミョウショウジザクラはお涅槃のころに開花や見ごろを迎えるため、涅槃桜と呼ばれていますが、これは発見場所の愛媛県やそこに近い香川県で当てはまることです。

国立研究開発法人の「森林総合研究所 多摩森林科学園」が発信している情報によると、東京都心の桜の開花時期とは開花時期が異なっています。

明正寺桜の都心の平均開花日が都心では3月13日、平均満開日が3月25日と、こちら香川県よりも少し遅めの時期だとわかります。

都心にお住まいの方はこの森林総合研究所多摩森林科学園のサクラ保存林開花情報を参考にして花見をされてはどうでしょうか。

さまざまな桜の品種の現在の開花状況が、この春の時期は順次更新され続けています。

リンク先はこちらにのせておきます「森林総合研究所 多摩森林科学園のサクラ保存林開花情報」。

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