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ソテツ(蘇鉄)の収穫と種まき方法

投稿日:

こんばんは。 僧侶のかっけいです。

お寺にはソテツ(蘇鉄)が植えられていることが多いです。自坊でもやはりあります。5月になりますと気温も上昇しソテツも生長を始めます。

そこで私は4月の中頃からソテツの実を収穫し、さらにその種を播きました。

今回は「ソテツの収穫と種まきを方法」を、写真多めで紹介します。

収穫はそれほど難しくありませんが、種まき方法にはコツがあります。

ソテツの実を収穫をするのはいつ。

蘇鉄の雄花と雌花は7月ごろから開花し始めます。

ソテツの雄花。開花寸前

ソテツの雄花

ソテツの雌花。拡大

ソテツの雌花

上の写真の雌花はこれからさらに膨張し、授粉後、内部で実を充実させていきます。

秋、雌花の中で種子を作っているソテツ

10月撮影のソテツの雌花

10月撮影のソテツの実

秋、ソテツ雌花内部の実

10月には雌花がかなり肥大しています。この中をめくってみますと、写真の様に赤い実が見えます。

このタイミングでソテツの実は充実していますので、11月以降いつでも収穫することができます。

晩秋11月のソテツ。種が雌花から落ちそう

11月の様子。種が雌花から落ちそう

でも私は春4月ごろに収穫します。それには理由があります。

  • ソテツの実は秋以降、落ちそうなほど雌花から飛び出してきますが、落果することはそうそうない。
  • ソテツの種は気温が20度以上の暖かい時でないと発芽しにくいため、早めに(寒い時期に)収穫しても困る。
  • 5月には剪定をするので、それに合わせるように実を収穫すると効率的。

これらの理由があるので、私は4月に収穫します。

ソテツの実の収穫様子。

12月以降はソテツは収穫可能

12月のソテツ雌花内側

12月以降になると、ソテツはいつでも収穫可能になります。ソテツの雌花も締まりが弱くなっているのか、簡単に内部の実の様子を見ることができます。

しかし先ほど説明しましたように、この寒い時期に収穫してもどうすることもできないので、私は春になってから収穫します。

  • 収穫は4月・5月にすること。
  • 軍手をすること。
4月中旬のソテツの雌花、収穫時期

4月20日撮影

4月20日にはソテツの雌花はしっかりと開いており、実がはっきりと見えます。

ソテツの雌花内部

収穫方法は簡単で、軍手をはめて手を防護した状態で、手で引きちぎるように引っ張って収穫します。春になっており、抵抗する力も弱く簡単に収穫できます。

ちなみに私は軍手を2重履きしますが、3重履きの方が良いかもしれません。

ソテツの生長点は尖っている。

ソテツの実が成っている様子。

というのも、ソテツの実が付いている雌花は、ソテツの葉と同じようには先が尖っているので、非常に痛いのです。

また実の中央内部には、これからの5月6月に成長してくる生長点が伸びてきており、この先が剣山以上に痛いので手を守っていないと危険です。

収穫後はソテツの生長点周りを綺麗に整える。

ソテツ収穫後は見た目が汚い

収穫後の見た目

綺麗に成長点をむき出しにする

生長点周りを綺麗にする

私が6月ではなく、4月5月に実を収穫するのは、梅雨の時期よりも前に収穫したいからです。

ソテツの雌花の中は非常に密集しているのでカビやすいのです。

ですので、大雨が予想される梅雨までにはソテツの実を収穫し、ソテツの生長点を周りを綺麗にするのが良いと思います。

また実の収穫に合わせて、ソテツの木全体も軽めの剪定をして、夏ごろの剪定が簡単になるようにします。

収穫前・剪定前のソテツ

収穫前・剪定前

ソテツ収穫後の軽めの剪定

収穫後の軽めの剪定

以上でソテツの実の収穫方法は以上です。(軽めの剪定はしてもしなくても。夏前にはどっちみちするからね)

ソテツの種まき方法。時間と慣れがやや必要。

ソテツの種まきの手順を先にまとめます。

  1. ソテツの実を水の中に沈める。
  2. 果肉を取り除く。
  3. 殻を割る。
  4. 用土に埋め込む。

手間がかかるのは、2・3の手順です。

私が使用する道具は次です。

水を張る容器・果肉を取り除くためのスプーンたわし・殻を割るペンチ・種まき用のトレイと用土、鹿沼土と赤玉土

また種まきをするまでにかかる時間は2日ほど必要です。

ソテツ種まき、果肉を取り除く

ソテツを沈める容器

ソテツを沈める容器

ソテツを水に沈めた様子

水にただ沈めた様子

今回は大きめの容器を用意しましたが、こんなに大きくなくても果肉全体が水に浸かることができる容器の大きさであれば大丈夫です。

この水に沈めた状態で半日から一日程度放置します。

大変なのは果肉を取り除くことです。

私はスプーンで取り除くのをおすすめします。

スプーンでソテツの果肉を取り除く

①まずはスプーンを中央に。

スプーンで果肉を取り除く

②果肉を半分取り除く

スプーンでもう半分も取り除く

③さらに半分取り除く

スプーンで大雑把に果肉を取り除く

④大雑把に果肉を取り除く

スプーンでするのにはいくつかメリットがあります。

  • 手を切る心配がないこと。
  • スプーンの微妙な曲面がソテツの実のカーブに対応しやすい。
  • 慣れれば30秒~1分程度で果肉を取り除くことができる。(参考として今回、私はおよそ350個のソテツの処理に5時間ちょっとかかりました)

スプーンは種の殻の上を削るようなイメージで滑らせてください。

ちなみに果肉は大雑把に取り除くのでOKです。この段階で綺麗にしようと思わない方が楽です。

この果肉を大雑把に取り除いた種をもう一度水に沈めて、一日目の作業は終了です。


二日目は、たわしで果肉を綺麗に取り除くことからはじまります。

一日目に果肉を大雑把に取り除いており、給水した残りの果肉は非常に柔らくなっています。

そのためたわしでは残った果肉を軽くこすり取り除き、ヌルヌルを無くすようなイメージでゴシゴシしてください。これも神経質にならずに、30秒程度でOKです。果肉が残らずカビが生える状況でなければOK。(ちなみに毛が立った硬めのたわしの方がやりやすい)

果肉を取り除けば、続けて種の殻を割る作業です。

これが大変です。いろいろ割る方法がありますが、私はペンチがおすすめです。

ペンチでソテツの殻を割る

ペンチで殻を割る

ペンチの持ち方

割るためのペンチの持ち方

ソテツの殻を割るのは大変ハンマーやドリルで殻全体を割る方法ももちろんありますが、殻の内部を傷つけずに、殻をすべてを割るのは非常に大変です。

殻が硬くとてもじゃないですが、作業が進みません。

また殻をすべて割ってしまうとどちらから発芽するのかが分かりにくくなるため、種まきの時に不便な思いをします。

 

一方でペンチを使う方法は簡単です。

これは殻をすべて割るのではなく、発芽する時に根が出てくるソテツのお尻側(縫合線がある側)を軽く割ってあげることで、給水や発芽が楽になるように手助けする方法となります。

イメージとしては、カボチャやメロンといったウリ科の発芽促進のために、発芽口をペンチで軽く割ってあげるのと同じ感じです。

ペンチの持ち方は私なりのちょっと独特な持ち方になっています。これはペンチに徐々に力をかけていくためです。

やっぱり怖いのは種の中が潰れてしまうことですが、意外と丈夫なのでペンチで殻を割るぐらいでは問題ありません。でも無駄な圧力はかけたくないので、お尻の発芽口を割る時は少しずつ力をこめていきます。

ちなみに割れた時にはパキッと言う音が響きます。砕くというよりも軽く割るという感覚です。

ソテツの発芽口(縫合線)に沿って割れる。

ペンチで縫合線を軽く割る

写真では分かりにくいかもしれませんが、ソテツのお尻側(縫合線側)に綺麗な横筋の割れ目ができています。

これで給水も発芽もしやすくなります。ここでもう半日から1日程度給水させてもOKです。

発芽口の縫合線側を軽く割りましたら種まきがようやくできます。

種まきの容器と用土は自由ですが、私は大量にまくので、育苗トレイと用土には鹿沼土と赤玉土を使います。

ソテツ種まき、トレイと赤玉土・鹿沼土

容器はポリポットでも鉢でもプランターでもなんでもいいです。

ただ発芽したソテツの根は初めに真っすぐと下に向やすいかっていくので、深めの容器の方が良いとは思いますが、そうなると土の量が体調に必要なので難しいところです。

土は安い土(例えば10リットル100円未満の土)でなければ何でもいいです。安い土は一ヶ月もすればカビや苔が生えやすく不衛生なので失敗しやすいので、発芽に時間がかかるソテツの場合は無菌の土を使うのが無難です。

種まき方法は横に寝かせる(土に埋め込む)のが一般的かもしれません。

一般的なソテツの播き方

横に寝かせて土に埋める

ソテツの種を斜めに土にさす。

私の方法。斜めに土にさす

ただ私の場合は用土に対して斜め方向に差し込みながら縫合線側を埋めていきます。

ソテツを斜めに埋める

正直どちらの方法でも良いと思うのですが、斜めにする方が埋め込みやすいですし、斜めにすることで種同士の間隔を詰めることができます。発芽した時にすぐに用土に根を下ろすことができるのもいい点だと思います。

ソテツの種まき後の水やり

種まき後は水やりをたっぷりします。

これで種まきは終わりで、後は発芽するまでの数か月間じっくりと待ち定期的に水をやることです。

発芽には気温が20度以上は必要と言われていますので、4月下旬の種まきはやや時期的に早い気もしますが、収穫後のソテツの果肉はだんだんと乾燥してきて果肉を取り除くのが大変になっていくので、私は収穫に合わせてさっさとしました。

さいごに。ソテツの実は収穫しなくても大丈夫だが、見た目が悪くなるよ。

何年も収穫しなかったソテツ

収穫が遅いソテツの実

収穫しなかった場合ソテツの種はどうなるのかというと、そのままソテツの木に残り続けます。落ちてくる実もありますが、なかなか落ちてこずに新芽が吹きまた雌花が咲いたりと、徐々に見た目が悪くなっていきます。

収穫するのが遅くなったソテツの実は見た目が茶黒くなり、身も固く引き締まります。

この状態から種まきをするのは果肉を取り除くのが難しくなるので、種まきをするのであれば、早めの収穫をお勧めします。

いずれにしても、ソテツの種は発芽するのに時間がかかるので、種まき後は気長に待つ必要があります。もちろん定期的な水やりも忘れないように。

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