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お布施に書かれる冥加金とはどんな意味なのか

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浄土真宗僧侶のかっけいです。

自坊のお寺では年に一度「御本山冥加金進納袋」をご門徒さんにお願いしています。

普段のお参りでは「お布施」と表書きに書くことが一般的なので、「冥加金(みょうがきん)」とはどのような意味があるのかよく質問されます。

簡単に言えば「冥加に対するお布施」ということなのですが、そもそも冥加の意味自体あまり知られていないようです。

冥加金とはどんな意味なのか説明します。


冥加(みょうが)とは

冥加の意味を辞書で確認してみます。

【冥加】(みょうが)仏語

  • ①冥々(めいめい)のうちに受ける神仏の加護。知らないうちに受ける神仏の恵み。また偶然の幸いや利益を神仏の賜うものとしてもいう。
  • ②(形動)ありがたくもったいないさま。冥加に余るさま。
  • ③神仏などの加護・恩恵に対してするお礼。報恩。

日本国語大辞典第2版より

冥という漢字は冥土(めいど)や冥福(めいふく)のように死んだ後の暗い世界のイメージをもつかもしれません。

しかし冥加・冥護(みょうご)・冥利(みょうり)のように、私たちの知らないうちに仏や菩薩から与えられる利益のことも意味します。

浄土真宗では、しらない間に仏祖から加えられる利益のことを冥加と呼んでいます。(真宗新辞典を参考)

冥加金を納めるのはなぜか

冥加金は神仏の加護・恩恵に対してするお礼のお金のことです。お布施と同じですよね。

でもお坊さんは「本山冥加金」や「永代冥加金」や「納骨冥加」などと使うこともよくあるでしょう。

これらは冥加の意味合いをちょっと変えて使っているのです。

仏の加護を知らず知らずに受けていることが冥加なのですが、その仏様をおまつりし仏法を伝えていくお寺がいつまでも続いていくために納めるお金のことを冥加金としているのです。

別の言葉で表現すると、「懇志金」や「護持金」となるでしょうか。

お布施は布施として、冥加金はお寺を護持していくための寄進という意味合いがあるでしょう。

自坊では年一度、御本山冥加金進納袋をお願いしています。本山という宗派を代表する大本のお寺は維持するのにお金がかかります。全国の門信徒からの冥加料によって本山が守られています。

本山冥加金は本山を護持するため、永代冥加金はお寺が永代に護持されるため、納骨冥加は納骨する場所を護持するためのお金ということです。

  • 命日のお勤めや年忌法事、葬儀の包みはお布施と表書きに書く。
  • 納骨や永代経(永代供養)などの包み、また本山に納める包みには護持の意味も含めて冥加金と書くこともある。

冥加金はお布施と同じような意味なのですが、しいて言うならばお寺をいつまでも守っていく気持ちがより強く出ているように感じます。


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冥加と似た意味の言葉

冥加金(冥加料)と似た言葉はたくさんあります。

  • 進納金
  • 上納金
  • 献納金
  • 志納金
  • 浄財
  • 寸志・芳志・懇志
  • 寄付金

お寺によって宗派によって使われる言葉は違うでしょう。でもどれも冥加金と同じような意味を持ちます。

共通することは神仏に対する見返りを期待しないお礼のお金ということです。

仏さまが直接お金を受け取るわけではないので、仏様をまつり仏教儀式を行い仏法を伝えていくお寺があずかり、その護持のために使われます。

なお冥加金は幕府や藩に納める年貢、上納金はお上(天皇や朝廷・幕府)に納めるお金を連想する人もいます。そのためお坊さんによっては私からの感謝の気持ちをさしむける進納金や志納金を使うこともあります。

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